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¿ Qué es una refinería ?

1. El petróleo, tal como se extrae del yacimiento, no tiene aplicación práctica alguna. Por ello, se hace necesario tratarlo para obtener diferentes compuestos que sí son de utilidad. Este proceso se realiza en las refinerías.

2. Una refinería es una instalación industrial en la que se transforma el petróleo en productos útiles para las personas. El conjunto de operaciones que se realizan en las refinerías para conseguir estos productos son denominados “procesos de refino”.

El Crudo

1. El petróleo es un compuesto químico complejo en el que coexisten partes sólidas, líquidas y gaseosas.
2. Su composición es variable dependiendo de su origen. En general, esta compuesto por hidrocarburos (carbono e hidrógeno) y pequeñas proporciones de nitrógeno, azufre, oxígeno y metales.

3. Se presenta de forma natural en depósitos de roca sedimentaria, y sólo en lugares en los que hubo mar.
4. El petróleo no forma lagos subterráneos, siempre aparece impregnado en rocas porosas.

Procesos de refino

  1. Separación por destilación. Separación mediante calor, de los diversos componentes del crudo.
  2. Conversión. Transformación de los productos intermedios de cara a adecuar la producción a la demanda existente y/o mejorar sus propiedades.
  3. Purificación. Eliminación o transformación de los compuestos (agua, sal, azufre...).
  4. Mezclado o Blending. Mezclado de productos intermedios de cara a obtener los productos finales especificados.

Separación por destilación

- Basado en el hecho de que cada componente del petróleo vaporiza a una temperatura diferente. Los hidrocarburos más ligeros y volátiles se vaporizan primero, haciéndolo al final los más pesados y menos volátiles.

- Estos vapores son luego enfriados y transformados a líquidos.
- Con el objeto de obtener la separación de las fracciones más pesadas se somete el proceso de destilación a vacío (presión menor que la atmosférica), lo cual permite disminuir las temperaturas de destilación.

Conversión

- Cracking o craqueo: romper las moléculas grandes de hidrocarburos en otras más pequeñas con el fin de aumentar los productos ligeros y volátiles.

- Coquización (Coking): proceso utilizado para reducir los excedentes de residuos pesados de bajo valor, transformándolos en combustibles más ligeros, y en el que se produce coque.

- Alquilación: proceso contrario al craqueo en el cual se obtienen moléculas mayores a partir de otras más pequeñas.

- Reformado e isomerización: procesos encaminados a mejorar la calidad antidetonante (octanaje) de fracciones de gasolina, modificando su estructura molecular.


Purificación y tratamiento de fracciones

- Desalación del crudo.
- Tratamiento del contenido en azufre mediante técnicas de extracción o endulzamiento (p.e. tecnología MEROX), hidrodesulfuración (HDS), lavado con aminas ...
- Hidrodesulfuración o hidrotratamiento (HDS/HDT) de fracciones para la eliminación de los compuestos de azufre y/o de compuestos insaturados, inestables, nitrogenados, etc.
- Tratamiento con aminas de gases y fracciones ligeras para la eliminación de sulfuro de hidrógeno (H2S) y otros compuestos sulfurados y no sulfurados.
- Recuperación de azufre de corrientes gaseosas, principalmente mediante el proceso Claus.
- Tratamiento de aguas ácidas mediante el despojamiento con vapor.

Mezclado o Blending

- Mezclado de productos intermedios de cara a obtener los productos finales especificados.

Productos



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